How Gratitude Makes You Happier

Cómo la gratitud te hace más feliz

Sólo hay dos formas de vivir la vida. Uno es como si nada fuera un milagro. El otro es como si todo es un milagro.”

Según un montón de investigaciones de la Universidad de California, Robert Emmons de UC Davis, Harvard, Yale, Berkeley y muchos otros, sentir gratitud mejorará casi TODOS los retos de la vida, superará el estrés, la ansiedad, los traumas, los problemas de salud mental, la salud física, más satisfacción en las relaciones, en el trabajo y mucho más.

Todos experimentamos desafíos en la vida de vez en cuando. Sin embargo, si no tenemos ningún desafío en la vida, entonces eventualmente nuestra experiencia de vida se vuelve bastante aburrida. Hablo desde mi experiencia personal. Seguro que mucha gente diría: “¡hombre, si no tuviera ningún problema sería genial!”. Es cierto, pero con el tiempo el aburrimiento empieza a aparecer. Ahora bien, no me refiero a los grandes problemas, sino a esos interesantes desafíos a los que todos nos enfrentamos.

Si te has dado cuenta, nos gustan las cosas nuevas, los cambios y la novedad. Piensa en el nuevo coche, la nueva casa, la nueva pareja, pero luego esas emociones positivas empiezan a desaparecer rápidamente. Entonces vamos en busca de otra solución o de otro subidón emocional. Siempre buscando, pero nunca satisfechos. Es como intentar llenar una taza con un agujero en el fondo.

Muy pocas prácticas tienen un efecto positivo tan abrumador en nuestras vidas como el sentimiento de gratitud. Cuando aprendes a sentirte agradecido por todas las cosas que tenemos, te garantizo que con el tiempo mejorará cualquier sufrimiento emocional. Ayuda a aliviar el estrés, la ira, la depresión, la ansiedad, la tristeza y muchos otros tipos de emociones que nos hacen sentir mal.

Sentirse agradecido nos ayuda a magnificar las emociones positivas y, por supuesto, en el proceso disminuye nuestras emociones negativas.

La gratitud en el trabajo:
  • Los líderes agradecidos inspiran confianza
  • La gratitud da energía a las personas
  • La gratitud motiva a las personas a trabajar más
  • La gratitud hace que el trabajo pase de ser “un deber” a “un querer“.

Gratitud Salud Mental:

Un estudio a gran escala con más de 31.000 personas descubrió que sentir gratitud está asociado a un mayor bienestar subjetivo durante toda la vida.

El agradecimiento y la apreciación son una herramienta poderosa en tu vida.

La gratitud ayuda a las personas con TEPT. Un estudio de veteranos de la guerra de Vietnam con TEPT descubrió que la práctica diaria de la gratitud estaba asociada a una mayor resistencia al trauma.
  • Reduce los traumas
  • Reduce la desconfianza y la paranoia
  • Reduce la ansiedad
  • Aumenta la confianza
  • Aumenta la autoestima

Como puedes ver, la cuestión es que sentirse agradecido soluciona las angustias emocionales e incluso ayuda a las enfermedades.

La gratitud y la salud:

Piensa en la palabra enfermedad…

Piensa en la palabra “enfermedad“, tal vez causada por la falta de bienestar o de paz interior.

He sido testigo y también he leído casos de personas que han desarrollado enfermedades graves como el cáncer debido a sus emociones. Muy raro pero muy cierto. Conozco 2 casos de este tipo personalmente. Obviamente, no todas las enfermedades son causadas directamente por las emociones, pero afectan significativamente a la eficacia de las defensas de tu cuerpo.

Gratitud en las relaciones:

Los estudios demuestran que las personas que se sienten agradecidas por lo que hacen en una relación, se sienten mucho más satisfechas en esa relación.

Además, sentirse agradecido aumenta la sensación de conexión y satisfacción en la relación; según las investigaciones, practicar la gratitud actúa como una especie de “inyección de energía” para nuestras relaciones románticas. La gratitud aumenta los niveles de oxitocina, las sustancias químicas que nos hacen sentir bien en nuestro cuerpo. Además, afecta a nuestra neurología. Según las investigaciones, aumenta los niveles de serotonina y dopamina.

Algunos ejemplos para fomentar la gratitud en una relación pueden ser:

  • Preparar un café para tu pareja o amigo
  • Sacar la basura, lavar los platos,
  • Hacer un recado para tu pareja de vez en cuando
  • Cuantas más tareas haga, más satisfecha estará la relación
  • Recoger a alguien del trabajo o del aeropuerto, etc.
  • Otros “actos de bondad inesperados”

Cuanta más confianza se genere, más fuertes serán los vínculos que se establezcan

Beneficios interpersonales de la gratitud:

Los psicólogos Patrick McNamara y Robert Emmons definen la gratitud como:

 

El sentimiento de gratitud surge de dos etapas de información procesada: 

(1) una afirmación de “cosas buenas” en la propia vida y

(2) el reconocimiento de que las fuentes de esta bondad se encuentran, al menos en parte, fuera de uno mismo

Cuando una persona reconoce haber recibido un beneficio valioso de otra, [la gratitud] ayuda a regular las relaciones”.

  Como la emoción de la gratitud nos motiva a reconocer a los demás, expresar la gratitud nos ayuda a fortalecer los vínculos sociales.

Por ejemplo, en nuestras relaciones, las investigaciones demuestran que nuestra gratitud actúa como una señal social, ayudando a los demás a reconocer que somos un buen compañero y no un egoísta que va por libre.

  Es más, la gratitud proporciona un refuerzo positivo, anima y casi garantiza que se produzcan comportamientos beneficiosos hacia nosotros en el futuro.  

Un estudio publicado en la revista Emotion descubrió que expresar gratitud se asociaba positivamente con el resultado de las relaciones futuras.

 

Los psicólogos han comparado la gratitud con otras emociones, genera confianza y nos acerca a las personas. Esto se debe a que ser verdaderamente agradecidos con quienes nos han ayudado de alguna manera implica admitir nuestra interdependencia y vulnerabilidad.

Cuando aprendemos a sentirnos agradecidos, aprendemos a apreciar el valor de algo y, en consecuencia, es menos probable que depreciemos su valor con el tiempo.

Cómo aumentar tu Gratitud: Todas las mañanas tengo un ritual de meditación u oración para sentirme agradecido, pero lo sorprendente es que rara vez hay un problema, salvo aquellos pocos problemas que permito que entren en mi vida. Por ejemplo, a veces invierto demasiado en el progreso de otra persona, sí es una forma de amor pero en algunos casos puede incluir un poco de egoísmo como muchos terapeutas pueden hacer inadvertidamente según el ex profesor de Harvard Richard Alpert y otros.

Escribir un diario:

Es una gran forma de identificar las cosas por las que podrías estar agradecido en tu vida. Al escribirlo en un papel, es mucho más fácil aumentar la conciencia de las cosas que hay que agradecer. Las grandes organizaciones han obligado a sus empleados a llevar un diario y estos admiten que en un corto periodo de tiempo empiezan a apreciar más las cosas de su vida. No estoy abogando por obligar a la gente a llevar un diario, pero me parecen interesantes los resultados de la investigación.

Meditación:

La meditación sobre el agradecimiento es similar a la práctica de la meditación de atención plena, pero se centra en el sentimiento de gratitud y agradecimiento.

Oración:

Curiosamente, las tres principales religiones del mundo incluyen oraciones de agradecimiento. En el judaísmo es la oración matutina Birchot Hashacher, en el Islam el Corán y la Sunnah y en el cristianismo se practica el agradecimiento por lo bueno y lo malo. Teniendo en cuenta la antigüedad de estas tres religiones, es muy probable que la práctica de la gratitud tenga algún valor.

Recordatorio visual:

Tal vez tener pósteres y pegatinas alrededor de tu ordenador y en las zonas donde pasas mucho tiempo, como en las paredes, con post-its y recordatorios.

Cuidado con los chismes y las palabras negativas:

Intenta evitar este hábito negativo que tanta gente tiene. Cotillear y hablar negativamente de otras personas es lo contrario de ser agradecido. Así que aprende a cuidar tu lengua y evita a las personas tóxicas a las que les gusta cotillear. Puedes estar seguro de que estas personas estarán cotilleando sobre ti a tus espaldas. Además, cuando hablamos negativamente de los demás, ellos asocian de forma subconsciente esos sentimientos negativos con la persona que está cotilleando.

¿Por qué es importante la gratitud? La gratitud afecta a tu mente y a tu cuerpo de forma extremadamente positiva.

Estuve dos veces en el hospital ante la posibilidad real de morir. Fue una experiencia impresionante para el crecimiento personal. Creo que más personas deberían tener una experiencia así al menos una vez, con una recuperación del 100%, por supuesto.

Deseo que todos los días de tu vida estén llenos de amor, felicidad y plenitud.

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